背景

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慢性腰背痛在全世界都是影响身体健康并引致残疾的主要原因。虽然其原因有多种,但脊柱椎间盘退化起主要作用,影响约四成也就是2亿8千万位病患,在欧盟内造成约2千4百亿欧元的沉重经济负担。尽管其影响至巨,罹患此类腰背痛的病人的治疗选项并不多,只能止痛及接受物理治疗。如果仍然无济于事,最后的选项就是昂贵并具侵入性的外科手术。目前仍无任何疗法可停止或逆转病变。对于慢性腰背痛,可能达到的最好治疗就是镇痛并使已退化的组织再生,从而达致长期疗效。

iPSpine的合作方包括多所大学和公司。我们将共同合作,启动对因椎间盘退化而引起的腰背痛的新进治疗方案的研究。本课题的目标是利用一类称为诱导性多能干细胞(iPSC)的细胞研究并开发一种新的进阶生物治疗方案。来自血液或皮肤的成熟细胞将经过重新编程发育为脊柱细胞。以此方法可用少数成熟细胞制造大量的iPSC细胞,这些iPSC再被分化为椎间盘细胞,以便重新占据已退化的原有细胞的位置。今后五年,iPSpine的合作各方希望证明将iPSC细胞用于此类治疗的可行性。初期我们将在实验室内开展基础研究以制造此类细胞,随后将在动物模型中开展临床前研究。在课题结束阶段,有关的新疗法将基本就绪,准备进入第一个人体临床试验。

iPSpine的影响: iPSpine希望为有关此类疾病的进阶治疗方案的研究提供新技术。以脊柱椎间盘退化为例,iPSpine期待持续减少腰背痛的困扰,避免患者因腰背痛而提早退休,从而为数以百万计的患者带来福音,使他们的生活质量有所提高,并取得更好的社会经济效益。